有名人に似た恐竜


淡路恵子に似たマイアサウラ

 

マイアサウラは恐竜の中でも最もメジャーな種類の一つではなかろうか。1億4500万年前~6600万年前に北アメリカで生息していたと言われるマイアサウラは、子供を巣の中で育てていたとされ、賢母な一面を見せていたというのが通説になっている。何億年も昔に母親の強い愛情が確かにあったとは驚きだ。そしてそんな部分とは全く関係なく、ただひたすらこの恐竜と顔が似ているのが淡路恵子。もう文句無し。特筆すべきは彼女のなめらかな唇。子供に餌を口移しするマイアサウラのそれとそっくりなのだ。他の部分はというとこれが全くにていない。マイアサウラはドラクエもしないし、煙草も吸わない。そらそうだ。だって恐竜なんだもん。

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ウィリアム・フィクナーに似たデイノニクス

 

デイノニクスは今から1億4400万年前~9900万年前に北アメリカに生息していたとされる肉食恐竜だ。獰猛な性質で、また知能も高かったという説もある。そんなデイノニクスがアメリカの俳優ウィリアム・フィクナーに酷似しているのだ。容姿はもちろんだが、デイノニクスのような凶暴で狡猾な役どころも多く、鋭い眼光で人々を魅了している。ドラマ、プリズン・ブレイクでは主人公マイケルを追い詰めるFBI捜査官役を演じ、その頭脳明晰さと危険度はまさにデイノニクスそのものだ。

特集が決まった当初はユタラプトル(デイノニクスと同じドロマエオサウルス科)という恐竜がウィリアムに似ていると思ったのだが、調べるうちに羽毛に覆われたデイノニクスの方が似ていることに気が付いた。だってウィリアムは完全にハゲてない。

群れを形成して狩りを行うデイノニクスは、その活発な行動から恒温動物だという説が唱えられ、今では復元する際は殆ど羽毛を纏った形になっている。そのためこの恐竜の発見はそれまで考えられていた鈍重な動物のイメージを根底から覆すほど重要だったという。どの世界にも稀有な存在がいるものだ。

(余談だが最近の研究ではティラノサウルスにも体毛があったことが分かり、ますます恐竜の世界が明らかになってきている)

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レディ・ガガに似たカルノタウルス

 

奇抜な格好をした恐竜は数多く存在したが、奇抜で尚且つフォルムが格好イイ恐竜はそうはいない。その点カルノタウルスは筆者一押しの恐竜だ。約1億4500万年前~6600万年前に南アメリカで生息していたカルノタウルスは、化石が発見された当時、皮膚が残っていたと話題になった。一見するとティラノサウルスと変わらんじゃないか、なんて思えたりもするが侮るなかれこの恐竜、ティラノとは似て非なる特徴が二つある。一つは長くてスリムな後肢、そして二つ目は頭にある二本の角だ。

この特異な恐竜がなんと世界の歌姫レディ・ガガとそっくりなのだ。一番の共通点はやはり捕食者ということだ。カルノタウルスは後肢のおかげで動きも非常に早く、活発だったと言われており、一方レディ・ガガも長い足を自在に操り、世界を股に掛けている。厳しい世界で肉食の地位を確率している。しかし両者とも常に強者だったわけではない。敵だらけの厳しい環境下で徐々に変化を遂げ己を強くしていったのだろう。それが奇抜さと格好良さの所以かもしれない。2010年に行われたグラミー賞でガガは奇妙な巨大卵に入って登場し、全世界の度肝を抜いた。しかし筆者は気付いていた。恐らくあれがカルノタウルスの卵だということに。

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オシリ・ギャラガー